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22/03/2009

EGLISE SAINT DONAT le bas DE MONTFORT

Vous connaissez ma passion pour l'art roman ...
(Mon petit doigt m'a dit que certain(e)s d'entre vous la partage ...)
Je n'ai malheureusement pas toujours la disponibilité de réaliser des notes aussi souvent que je le souhaiterais sur le sujet car elles demandent un certain travail de recherches ...

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Aujourd'hui ,je vous présente l'église de St Donat le bas de Montfort dans les Alpes de Haute Provence .Elle est remarquable à plus d'un titre !
C'est d'abord ,pour l'amateur d'art roman ,un exemple rare du premier art roman méridional ,intégralement conservé dans son unité première .Un édifice qui ,à l'intérieur comme à l'extérieur, se caractérise par la perfection et l'austérité de ses lignes ,par l'équilibre et la puissance de ses volumes,par la rusticité des matériaux et la simplicité des techniques mises en oeuvre .C'est surtout ,un monument tout imprégné de sacré qui,par son environnement et par son histoire ,est un précieux témoin dela christianisation tardive de cette région montagneuse de Haute Provence .En un mot ,un chef d'oeuvre d'art et de foi .
Elle est située dans le val St Donat ,sur la rive droite de la Durance ,aux confins des pays de Forcalquier et de Sisteron ,au pied de la montagne de Lure dont je vous ai déjà parlé ...
Pour le promeneur qui aborde cette petite vallée depuis la Durance ,l'église St Donat apparait brusquement au sommet d'une butte située au confluent du Mardaric et du ravin du Pas de Véze qu'elle surplombe de sa masse imposante et sévère .







Si on la découvre par le haut ,venant de St Etienne les Orgues ,elle émerge d'une forêt de chênes et se dévoile comme une construction qui impose par son plan cruciforme ,la masse de sa nef et l'étagement de son chevet .










Un peu d'histoire (briévement)
Cette église porte le nom de St Donat ,comme le vallon où elle est située.St Donat était prêtre à Orléans à la fin du Véme et au dédut du VIéme siécle .Il se serait retiré au pays de Sisteron ,au pied de la montagne de Lure pour y fonder un ermitage .Ceci est rapporté dans un document du XII éme :LA VIE DE St DONAT dans lequel il est fait mention de nombreux miracles qui se produisirent sur le tombeau du saint homme .On peut supposer qu'une modeste cqmmunauté religieuse s'est installée autour des reliques du saint sur les lieux mêmes où il avait vécu .
On sait par ailleurs que Guillaume II ,comte de Provence donne à l'abbaye de St André les Avignons ,en 1018,le monastére de St Donat .Un siècle plus tard ,en 1118,une bulle du Pape Gelase II confirme les biens de l'abbaye .
Au milieu du XIVe ,le prieuré sera mis sous la dépendance du monastère de Ganagobie (voir l'album photos)
Il y restera jusqu'en 1787.Il est alors vendu comme bien national.Il doit sa survie comme lieu de pélerinage trés fréquenté pendant les XVIIe et XVIIIe .Il sera alors utilisé comme bergerie ,comme grange et comme lieu d'habitation pendant tout le XIXe.
Depuis ,l'ensemble fait l'objet de restauration grâce à un comité local de sauvegarde de la commune de Montfort et un mouvement Alpes de Lumière sous la direction des services des monuments historiques (classé M.H.le 27.2.1959)

Description
Le chevet ,austére,ramassé et sans aucun décor ,frappe par une certaine disproportion .L'abside principale ,lourde et massive est flanquée d'absidioles basses et peu saillantes .



La baie de l'abside principale est ornée d'une archivolte moulurée ,en saillie sur le nu du mur et faisant retour sur les piédroits .

La façade occidentale
La façade occidentale offre une large porte dont l'arc en plein ceintre soulage le linteau et circonscrit un tympan maçonné .Au dessus ,on découvre une baie géminée inscrite dans un plein cintre trés ébrasé ,admirablement appareillé et d'une trés grande pureté de ligne .



L'élévation sud frappe par son ampleur .

Elle présente 5 ouvertures hautes ,étroites et sans ornement .Elles sont trés ébrasées vers l'intérieur .On peut remarquer que les hautes façades sont dépourvues de contreforts et parsemées d'une constellation de trous de boulins .


Bras de transept sud






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