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20/02/2007

PORTRAIT D'UN GEANT INOFENSIF...

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LE VAUTOUR FAUVE (Gyps fulvus) se reconnaît à son long cou recouvert d’un fin duvet, à sa collerette blanche, et à son plumage fauve. Son bec recourbé et ses serres nous rappellent qu’il est un rapace. Son envergure imposante de 2,5 à 2,8 mètres en fait l’un des plus grands rapaces d’Europe. Malgré sa taille c’est un oiseau incapable de capturer une proie vivante. Son poids (8 à 10 kg) ne lui permet pas de se déplacer en vol battu très longtemps. Oiseau planeur par excellence, il se laisse porter par les masses d’air en mouvement pour s’élever en spirale et sans effort à plusieurs centaines de mètres au-dessus du relief, et parcourir ainsi de grandes distances. Il profite ainsi des ascendances thermiques produites par le réchauffement solaire du sol et des falaises. Mais il sait aussi se servir des courants de pente crées par le vent qui bute contre le relief et que les rapaces empruntent en longeant la crête.

Ces oiseaux nichent uniquement en falaise. Ce sont des rapaces rupestres qui utilisent aussi cet habitat pour le repos diurne et nocturne. Grégaires, ils vivent en groupe au sein d'une colonie comptant parfois plusieurs centaines d'individus. Ce mode de vie leur facilite la recherche de nourriture lors des déplacements. Lorsque l’un d’eux repère une carcasse, il s’en approche, indiquant par là même aux autres vautours la présence de nourriture. Ainsi, en quelques minutes, la colonie complète est prête à commencer la curée. Après leur passage, seuls resteront les os et la peau. Les vautours pourront alors jeûner plusieurs jours consécutifs.


REPRODUCTION
Une fois formés, les couples évoluent dans les airs pour de superbes parades nuptiales en vol en tandem. Ces manifestations aériennes se déroulent en automne et la saison de nidification commence dès le début de l'hiver. L'œuf est pondu fin janvier, dans une aire construite dans la cavité d'une paroi rocheuse.
Pendant environ 53 jours, le mâle et la femelle vont se relayer pour couver. L'œuf éclot le plus souvent de fin février à fin avril. Le poussin grandit alors rapidement grâce à la nourriture apportée par les deux adultes.
Quatre mois après l'éclosion, il est de la taille de l'adulte, prêt au premier vol. A l'âge de 4 ou 5 ans, il pourra se reproduire à son tour.

Dans le Verdon, les premières reproductions ont eu lieu en 2002. Cinq couples se forment, se cantonnent et pondent entre le 19 février et le 27 mars. L'inexpérience de ces jeunes adultes (nés en 1996 ou 1997) ou la prédation par le Grand corbeau entraînent 2 échecs à l'incubation. Les poussins éclosent entre le 8 et le 20 mai. Après avoir été bagués au nid, Grifoun, Vooutour et Tamisié s'envolent respectivement le 28 août, les 6 et 15 septembre. L'envol de ces poussins marque le retour de l'espèce depuis près d'un siècle dans la région, l'émergence d'une nouvelle colonie dans les Alpes françaises après celle des Baronnies et la bonne voie de réussite du programme de réintroduction du Verdon. Début 2003, 9 ou 10 couples se forment. Les 8 pontes sont déposées dans l'ensemble plus tôt qu'en 2002, la plupart en février à l'exception d'une début avril. Malgré 2 échecs, 5 poussins ont éclos et 4 ont pris leur envol (un est tombé du nid à l'âge de deux mois).

ALIMENTATION
Les vautours fauves sont des oiseaux nécrophages qui ne s’attaquent jamais à des animaux vivants. Leur présence en Europe est entièrement liée à l’Homme et à son activité pastorale. Leur système digestif les met à l'abri de toutes les maladies véhiculées par les cadavres dont ils se nourrissent. Ce sont des agents sanitaires redoutablement efficaces et considérés par les scientifiques comme des "cul de sac" épidémiologiques. Les nombreuses études vétérinaires par analyse des fientes mettent ainsi en évidence la destruction des bactéries et virus dans le système digestif des vautours.

Les vautours du Verdon n'échappent pas à la règle et se nourrissent en grande partie des cadavres ovins et caprins bien présents dans la région. Ca et là, ils profitent d'un chevreuil, d'un chamois ou d'un sanglier.
C'est surtout durant la période d'estive des troupeaux en montagne que la recherche de nourriture est la plus active. Les vautours suivent les transhumants dans le Haut Verdon, le Mercantour, l'arrière pays niçois et jouent ainsi pleinement leur rôle d'éboueurs de la nature.
La phase embryonnaire de ce programme de réintroduction ne permet pas encore d'obtenir l'autonomie alimentaire de la colonie, notamment en période hivernale, mais nous travaillons conjointement avec les éleveurs locaux et les administrations compétentes pour faire avancer ce projet et faire reconnaître les vautours comme équarrisseurs naturels.


DEPLACEMENTS
Formidables planeurs ne connaissant aucune frontière, les vautours se baladent seuls ou en groupe sur leur immense territoire. Parfois, les escapades sont plus lointaines et sont souvent le fait de jeunes individus immatures. Les absences peuvent être très longues, mais beaucoup des oiseaux fugueurs reviennent dans leur colonie d'origine pour s'y installer durablement. A l'inverse, des individus d'autres horizons peuvent arriver spontanément et se joindre à la colonie d'accueil.

Les vautours du Verdon ont beaucoup voyagé. La plupart ont visité les sites des Baronnies ou du Vercors, restant quelques jours à plusieurs mois, certains se sont intégrés à la colonie baronniarde et s'y reproduisent. Ces déplacements sont des échanges entre colonies dans une même région, les Alpes du sud, qui sera prochainement un seul et unique domaine vital prospecté en permanence par les vautours.
Par contre, certains vautours libérés à Rougon ont effectué des déplacements erratiques à grandes distances : Corse du sud, Causses, Italie, Autriche, Allemagne, Belgique. Ces voyages ont été fatals pour 4 d'entre eux.
En parallèle, de nombreux individus exogènes ont été observés à Rougon depuis le début des lâchers. Certains oiseaux sont passés une seule journée, d’autres sont restés pendant plusieurs mois. Grâce aux bagues que portent certains vautours, l’origine de l’individu peut être connue et par la même occasion la fréquence de ses déplacements dans un même secteur. Ainsi, entre 1999 et 2003, de 50 à 70 exogènes ont été observés à Rougon. Parmi eux, 16 étaient identifiables grâce à leurs bagues : 7 du Vercors, 4 des Baronnies, 1 d'Italie et 3 d'Espagne. A noter aussi les cas de 2 vautours nés en Croatie, récupérés blessés ou affaiblis sur la côte varoise et relâchés à Rougon



Les maitres du vent et du Verdon
envoyé par valmer83. - Découvrez plus de vidéos d'animaux.

Commentaires

Il faut nous montrer ces superbes photos en grand ,
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le tour est joué, bienvenu parmi nous, Framboisine

Écrit par : framboisine | 20/02/2007

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oh quel magnifique oiseau, quel plumage prestigieux !!! superBE
MERCI POUR CETTE PHOTO ET BIENVENUE PARMI NOUS

Écrit par : michka | 21/02/2007

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Superbe photo, ces oiseaux sont magnifiques il faut absolument les protéger.

En Octobre dernier, je suis allée au Lac du Der en Haute Marne, pour la migration des grues cendrées, c'était superbe, elles se déplacent en nombre, elles sont majestueuses et bruyantes quand elles passent !

Je suis une anti-chasse absolue, l'homme est un tueur et que d'embûches pour tous ces oiseaux.

Merci de toutes ces explications et bonne soirée.

Écrit par : judith | 21/02/2007

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papy ton blog est très interessant. Je te félicite!
J'ai bien aimé la photo du loup.
GROS BISOUS!!!!!

Écrit par : noémie | 21/02/2007

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BEL OISEAU EN VERITE ! Mais je ne m'approche pas même s'il ne s'attaque pas aux "animaux vivants". Bises de miche

Écrit par : miche | 22/02/2007

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